Obsolescencia programada en smartphones: qué es

Cada año salen al mercado una gran variedad de smartphones. Así, marcas en crecimiento como Samsung o Xiaomi, presentan del orden de 30 modelos de teléfonos móviles al año o más. Otras marcas, como Apple, se centran en el desarrollo de pocos terminales cada año, pero muy bien avalados por el marketing y la experiencia de uso. Sin embargo, ninguno de estos móviles nuevos se libra de lo que podemos llamar obsolescencia programada en smartphones.

Las posibilidades del mercado son muchas: hay quien quiere teléfonos ultra resistentes, otros buscan una buena cámara en su móvil, mientras que unos poco quieren smartphones pequeños pero potentes.

Obsolescencia el móviles

Está claro que las compañías quieren vendernos los nuevos teleléfonos. Para ello tienen que conseguir que el consumidor vea la necesidad de cambiar su modelo antiguo.

Sin embargo, las estrategias de los fabricantes y distribuidores no siempre gozan de total transparencia. Esto es debido a la fuerte competencia y a que se juegan su permanencia en un mercado muy competitivo y de rápida evolución como es el de los productos tecnológicos.

En esencia, los consumidores cambiamos de móvil por 3 razones principales:

  • El terminal se nos ha estropeado.
  • Necesitamos más funcionalidades por razones de trabajo y/o capricho.
  • Simplemente se nos apetece cambiar de móvil.

El mercado ha creado la necesidad de poseer un smartphone. Aplicaciones como Whatsapp han transformado nuestra manera de comunicarnos.

Aunque decimos que compramos un smartphone nuevo cuando es estrictamente necesario, la realidad es que muchos lo sustituyen al año y medio e incluso más frecuentemente.

Atrás quedaron los años de tirar nuestro teléfono cuando ya no servía para nada y, exceptuado consumidores en ciertas franjas de edad, nos deshacemos de nuestro smartphone principalmente por capricho.

Por otro lado, el reciclaje de los productos electrónicos es cada vez más necesario. Sin embargo, la obsolescencia programada dificulta esta tarea haciendo que se generen más residuos. De esto también tienen la culpa los fabricantes. Veamos porqué.

¿Qué es la obsolescencia?

Antes de analizar la obsolescencia programada en Smartphones, vamos a analizar en qué consiste exactamente este concepto. Si consultamos en wikipedia vemos que:

La obsolescencia programada u obsolescencia planificada es la determinación o programación del fin de la vida útil de un producto, de modo que, tras un período de tiempo calculado de antemano por el fabricante o por la empresa durante la fase de diseño de dicho producto, este se torne obsoleto, no funcional, inútil o inservible por diversos procedimientos.

De esta manera, podemos concluir que la obsolescencia programada es una estrategia más del fabricante para vender más productos. De hecho, son los propios desarrolladores los que deciden cuando el aparato dejará de sernos útil. Los productos pasan así a tener un tiempo de vida específico y, tras el transcurso de este, quedan inservibles y obsoletos.

Última actualización el 2021-11-30. El precio final puede diferir del publicado aquí.

Tipos de obsolescencia programada

Está claro que la obsolescencia programada beneficia sobre todo a los fabricantes y, de manera indirecta, a los distribuidores. Esto se debe a que estimula las ventas y, por lo tanto, incrementa los ingresos.

Si bien es cierto que también influye positivamente en la creación  de puestos de trabajo, tanto en la cadena de fabricación como de distribución, esta práctica supone un riesgo ecológico que no vamos a analizar en este post.

Nos centraremos en la obsolescencia programada, de la que existen varios tipos:

  • Cuando el producto está diseñado para fallar transcurrido cierto tiempo: Es una práctica muy poco ética, pero el caso es que se hace. Si no ¿como se explica que los frigoríficos antes duraran hasta 30 años y ahora apenas lleguen a los 7-8? Otro ejemplo de este tipo de obsolescencia programada es el de las bombillas: existen bombillas de más de 100 años que funcionan, mientras que las nuestras tienen una vida útil de unos 2 años.
  • Cuando el producto queda obsoleto debido a la evolución tecnológica: Aunque pueda parecer que este no es un caso de obsolescencia programada, muchos fabricantes de productos tecnológicos manipulan el software para que no sea compatible con dispositivos antiguos. Incluso durante el desarrollo de un nuevo producto y mucho antes de que se encuentre en el mercado, estipulan cierto tiempo tras el cual lo van a sustituir por otro mejor. De esta manera continúa el ciclo del consumo.
  • Cuando se genera la necesidad en el consumidor de cambiar el producto: este apartado está muy relacionado con las modas y el deseo. El deseo de adquirir un smartphone nuevo, independientemente del estado del nuestro, es un factor determinante. Tenemos un producto funcional y aun así lo cambiamos.

Obsolescencia programada en smartphones

Si no hemos sucumbido ante el encanto de estrenar un nuevo smartphone, tampoco estamos a salvo de tener que renovarlo en un tiempo muy breve.

Nos encontramos con que la obsolescencia a nivel de software es muy evidente. Cuando pasa cierto tiempo, incluso mucho antes de que nuestro dispositivo se estropee, ya hemos dejado de recibir actualizaciones. La carencia de actulizaciones en nuestro dispositivo hace que nos encontremos con este tipo de situaciones:

  • Nuestro juego o aplicación favorito ha dejado de funcionar: no deja de ser un mero inconveniente, sobre todo en el caso de los videojuegos. Pero cuando se trata de una app que utilizamos para trabajar el tema se complica. ¿Cambiamos de móvil o buscamos una alternativa que funcione en nuestro terminal?
  • Fallos en la seguridad de nuestro dispositivo: Tener un dispositivo antiguo significa también que nuestros datos no están lo suficientemente seguros. Dependiendo de cuanta importancia le demos a los datos almacenados una seguridad deficiente puede suponer un gran problema.

La posibilidad de sustituir una aplicación por otra similar que funcione en nuestro móvil y, porqué no decirlo, en el ordenador, es practicamente inexistente. Cada nuevo programa requiere que invirtamos un cierto tiempo en adaptarnos a él. Y, dicho sea de paso, si para evitar tener que perder nuestro valioso tiempo, tenemos que comprar un móvil nuevo, la mayoría lo hacemos.

Los problemas de seguridad son otro cantar. Los dispositivos antiguos que ya no se pueden actualizar pueden ser susceptibles a tener brechas de seguridad que pongan en peligro nuestros datos y nuestro dinero. Ante este panorama, el consumidor preocupado decide cambiar antes de enfrentarse a cualquier otro problema.

Cuando las aplicaciones que usamos dejan de funcionar

Otro tipo de obsolescencia que se da muy frecuentemente es con móviles antiguos para los que las nuevas actualizaciones de las apps ya no son efectivas. He visto varias situaciones en las que las aplicaciones funcionan de diferente forma, incluso en el mismo dispositivo:

  • El dispositivo no deja instalar ciertas aplicaciones desde la tienda: esta es la situación más comun que podemos encontrar, aunque no se suele dar en todas las apps a la vez. Cuando un móvil o tablet está obsoleto, las apps creadas para las nuevas versiones del sistema operativo ya no pueden ser instaladas.
  • Las aplicaciones ya instaladas dejan de funcionar: Esta es, con total probabilidad, la situación más indeseable que podemos encontrarnos. Personalmente me ha sucedido con un proveedor de streaming de España y no encontré otra solución que no fuera cambiar de tablet.
  • Las aplicaciones no se actualizan pero la versión instalada sigue funcionando: Esta es la mejor situación, para mi gusto. Aunque la app no se actualice y no tengas acceso a las nuevas mejoras que el desarrollador implemente, sigue funcionando como hasta el momento. Esto evita que tengas que cambiar tu móvil o tablet con urgencia. Aunque tarde o temprano será conveniente hacerlo.

¿Hay solución cuando las apps dejan de funcionar en nuestro móvil antiguo?

La realidad es que poco se puede hacer con la obsolescencia natural que se da en dispositivos antiguos. Por lo que hay que buscar otras opciones.

Muchas de las aplicaciones más famosas tienen su versión de escritorio. Por ejemplo, WhatsApp puede ser ejecutado en ordenador con mucha facilidad. Lo mismo sucede con otras aplicaciones de mensajería, programas de almacenamiento online como Dropbox, etc.

En el caso de los juegos es más complicado. Es raro que encontremos la misma versión del juego de móvil para el PC y, en el caso de que exista, no suelen ser compatibles.

WhatsaApp puede funcionar tanto en el móvil, como en el ordenador

Obsolescencia según sistema operativo

Desde la llegada de los smartphones a nuestras vidas, los tiempos de renovación de los móviles se ha reducido ostensiblemente. Muchos renuevan su smartphone cada 24 meses o lo que es lo mismo, el tiempo que ofrecen las compañías de telefonía para pagar. Aunque para smartphones de gama alta, el tiempo de la financiación que nos dan se puede extender hasta 30 meses.

Algunos compañías no tienen problemas en expresarse claramente. Así Apple ha declarado que la vida útil de un dispositivo iOs es de un máximo de 3 años. De este modo, cuando hayan transcurrido 3 años desde el lanzamiento (no desde la compra) de nuestro modelo de iPhone o iPad, Apple ya no actualizará su sistema operativo. Nuestro iPhone ya no admitirá las nuevas aplicaciones y, si queremos mantener la funcionalidad de este, estaremos obligados a adquirir otro terminal.

Afortunadamente mi experiencia con Apple no ha sido así. Salvo mi vieja iPad Mini de primera generación que todavía tengo en uso, pude disfrutar de actualizaciones de Apple durante más de esos 3 años. Aunque, el as en la manga se lo guardan.

La situación de Android es más complicada por la fragmentación del sistema y por la gran cantidad de fabricantes existentes. ¿Mejora Android la situación de Apple? En definitiva, no. De hecho puede empeorarla.

Muchos fabricantes no actualizan su sistema al ritmo del mercado y podemos descubrir que nuestro nuevo smartphone, no admita cierta aplicación de la tienda. Aunque de los juegos podemos prescindir y las aplicaciones más utilizadas están preparadas para funcionar en casi todos los dispositivos.

Obsolescencia en Smart TV Android

Si tienes un Smart TV, habrás descubierto que la fragmentación en estos dispositivos es aun mayor que en los móviles. En mi caso ha sido un verdadero caos encontrar apps que funcionen con mi televisor recién comprado. La tienda de Aplicaciones de Smart TV no tiene nada que ver con la del móvil y el software que descargo funciona de diferente manera.

Hasta el momento hemos supuesto que un televisor tiene una vida útil mayor que la de un móvil. Además, la mayoría de nosotros no estamos dispuestos a cambiar nuestra tele cada dos años.

Así que la pregunta es ¿Qué hago cuando la parte "Smart" de mi Smart TV deje de funcionar? Afortunadamente la solución es clara: recurrir a dispositivos como las TV Box de Android:

Última actualización el 2021-11-30. El precio final puede diferir del publicado aquí.

Última actualización el 2021-11-30. El precio final puede diferir del publicado aquí.

Nueva legislación contra la obsolescencia programada

Tanto la Unión Europea como España se han propuesto proteger a los consumidores de ciertas prácticas de los fabricantes. Hasta ahora el panorama en España era este:

  • Los productos se venden con una garantía de 2 años
  • Los fabricantes tenían la obligación de tener piezas para reparaciones hasta 5 años

A partir del 1 de enero de 2022, en España, las cosas van a cambiar:

  • La garantía de los productos pasará a ser de 3 años
  • Loa fabricantes tendrán la obligación de tener piezas de repuesto hasta 10 años después.

Entiendo que esto se aplicará a productos que se compren a partir del 1 de enero de 2022. Lo que se pretende con esta medida y otras tantas, es conseguir un consumo más sotenible, una menor creación de residuos peligrosos y conseguir un cierto ahorro al consumidor.

Está más que claro que no vamos a ver una gran mejoría a nivel social. Pero individualmente, si se estropea un producto que acaba de cumplir los dos años, al menos tendremos derecho a que nos lo reparen.

Otras medidas para reducir el gasto es promover el mismo tipo de cable para todos los teléfonos. Al menos ahora ya no estamos como al principio de la era móvil, en la que cada terminal tenía un cargador distinto. Pero si todos utilizamos un cable USB tipo C, las ventajas son más que evidentes.

¿Merece la pena cambiar nuestro smartphone?

A pesar de todos lo dicho, la realidad es que podemos utilizar nuestro smartphone durante más tiempo. Si nuestro teléfono se ha estropeado, poco podemos hacer. Pero si este no es el caso, párate a pensar si realmente necesitas cambiarlo. Si queremos sustituirlo por un deseo personal hemos de saber ciertos datos antes de proceder a la compra.

  • Una cámara mejor no es excusa para renovar el teléfono salvo que hagamos frecuentes impresiones de nuestras fotos. Muchos solo vemos las fotos en nuestro teléfono y no en el ordendor, por lo que no vamos a distinguir la diferencia de megapíxeles. Y con las resoluciones de las cámaras actuales la calidad es mucho mejor.
  • Si te fijas bien la pantalla no está tan mal. Además los teléfonos con pantalla grande son menos resistentes a las caídas por razones obvias. Un par de rayas no le quita funcionalidad a tu teléfono y los teléfonos pequeños tienen sus ventajas.
  • Una buena gestión del espacio de nuestro terminal mejorará su rendimiento. Tambien podemos solucionar el problema del espacio utilizando tarjetas de memoria o servicios como Dropbox.

Si a pesar de esto te decides a cambiar tu smartphone, enhorabuena. Todos disfrutamos de la compra de un nuevo dispositivo y nos merecemos un pequeño capricho.

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